WASHINGTON POST


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Ce quotidien, fondé le 6 décembre 1877 à Washington par Stilson Hutchins, est, dès le début, un journal de qualité se consacrant uniquement à l’information, avec commentaires, reportages et articles de fond. Il mène, jusqu’à la crise de 1929, une carrière en constante progression. Affecté par la dépression économique, il est mis en vente en 1933; c’est un banquier californien, Eugène Meyer, qui l’achète. Le journal va retrouver progressivement son équilibre financier et sa place parmi les grands quotidiens américains. En 1948, la direction passe à la fille et au gendre de Meyer, Katherine et Philipp Graham, qui, eux-mêmes, céderont la place à leur fils Donald Graham en 1979. Le journal emploie alors 2 800 personnes dont 300 journalistes, 35 pour la seule ville de Washington. Car le Washington Post est, selon le mot d’un de ses collaborateurs, «un journal local avec une réputation internationale». Il compte onze bureaux à l’étranger et des correspondants dans plus de vingt-cinq pays.

L’édition quotidienne propose environ cent pages, avec des suppléments différents chaque jour: culture et loisirs, sports, immobilier, consommation. L’édition hebdomadaire, vendue le dimanche, peut atteindre trois cents pages. De tendance libérale, il s’est, tour à tour, opposé à F. D. Roosevelt et au sénateur McCarthy; il a lancé des attaques virulentes contre le vice-président Spiro Agnew et publié les dossiers secrets du Pentagone sur la guerre du Vietnam; il a contribué à la démission du président Nixon en révélant le scandale du Watergate. Quotidien d’une ville noire, le Washington Post est un des quotidiens américains qui comptent le plus grand nombre de journalistes noirs; 25 p. 100 de ses lecteurs sont des Noirs. Il diffuse actuellement à plus de 800 000 exemplaires, ce qui le place en sixième position derrière le Wall Street Journal , USA Today , le New York Daily Express , le Los Angeles Times et le New York Times . Le Washington Post , comme la plupart des entreprises de presse américaines, a cherché à diversifier ses activités. Dès 1963, il crée un service d’agence, le News Service . En 1966, il devient copropriétaire de l’International Herald Tribune . En 1961, il avait acheté l’hebdomadaire Newsweek , prenant en même temps le contrôle de la maison d’édition Newsweek Books. Il est également propriétaire de deux quotidiens locaux, d’un hebdomadaire sportif (Inside Sport ); il contrôle quatre stations de télévision et a pris des participations dans diverses entreprises de papier et carton. Il a entamé en 1975 un processus d’informatisation de la fabrication d’abord (marqué par une grève très dure des services de fabrication en octobre 1975), puis de la rédaction à partir de 1979. Le quotidien est désormais complètement informatisé, les journalistes travaillant directement sur terminaux. Dans la même perspective, et pour rentabiliser ses investissements, il s’est associé avec Dun’s Review et Associated Press et le groupe informatique Mead Corp. pour la mise en place de services d’information télématique et la création d’une banque de données. Enfin il propose sur le réseau Internet une formule de journal électronique «à la carte» à partir des textes de l’édition quotidienne. Par ces diverses activités, le groupe se situe au cinquième rang des groupes de presse quotidienne avec un chiffre d’affaires de 650 millions de dollars.

Le Washington Post a vu le prix Pulitzer récompenser plus de quinze fois ses journalistes. Si le prix 1981 fut attribué à un faux reportage écrit par Janet Cooke, journaliste noire, le prix 1983 revint à Loren Jenkins pour sa couverture des événements du Liban. L’affaire du «faux Pulitzer» fut d’ailleurs très vite désamorcée par une autocritique de la rédaction en chef et ne ternit par l’image du quotidien. Il avait d’ailleurs, depuis 1970, fait place aux critiques sur lui-même, en créant un poste de resident critic chargé de se faire également le porte-parole des intérêts des lecteurs. C’est un peu sur ce modèle qu’a été créé le «médiateur» du quotidien Le Monde .

Encyclopédie Universelle. 2012.

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